I Signori degli Anelli

Mega ciao!
Avete mai letto o visto i film de “Il signore degli anelli”? Qui Frodo Baggins, un hobbit della Contea, intraprende con 8 compagni (tre hobbit, uno stregone, due uomini, un nano ed un elfo) una missione importantissima: viaggiare fino a Mordor, arrivare al Monte Fato e distruggere l’anello del potere, forgiato da Sauron per dominare la Terra di Mezzo. Anche lo spazio ha il suo Signore degli Anelli: Saturno, il secondo pianeta per dimensioni del Sistema Solare. Questo gigante gassoso è dotato di un esteso sistema di anelli, composti da corpi rocciosi con dimensioni variabili da qualche centimetro ad una montagna, che sono ricoperti da uno strato di ghiaccio d’acqua. Questo riflette circa il 60% della luce che gli arriva dal Sole, rendendoli ben visibili dal nostro pianeta. Sono stati scoperti ancora secoli fa dal buon vecchio Galileo Galilei, che però non aveva capito bene cosa fossero in quanto la risoluzione del suo telescopio non gli consentiva di delinearne bene le caratteristiche. Gli anelli di Saturno sono talmente estesi che sono stati suddivisi in 7 fasce, denominate con le lettere dalla A alla G. L’anello più interno ha un diametro 1,11 volte quello del suo pianeta, mentre quello più esterno ha 2,27 diametri saturniani. Anche Giove, Urano e Nettuno sono dotati di un sistema di anelli. Quello di Giove è talmente piccolo che non si può osservare da terra, mentre quelli di Urano sono messi in verticale. Gli anelli di Urano e Nettuno sono molto più scuri rispetto a quelli di Saturno e per questo motivo sono stati scoperti tardi, dalle missioni Voyager. Ne “Il signore degli anelli” Sauron regalò tre anelli agli elfi, sette ai re dei nani e nove agli uomini, mentre lui forgiò l’Unico Anello, per controllare gli altri e dominare la Terra di Mezzo. Nel Sistema Solare è Saturno a dominare con i suoi anelli ed ha, per concludere con le parole di Tolkien adattate alla nostra situazione spaziale, “Un anello per trovarli, un anello per domarli, un anello per ghermirli e nello spazio incatenarli”.
A presto!

Sara

Saturno e i suoi anelli ripresi dalla sonda Cassini (Image credits: NASA)
Anelli di Giove ripresi dalla sonda Galileo (Image credits: NASA)
Urano e i suoi anelli ripredi dal Telescopio Keck (Photo by: Lawrence Sromovsky/UW-Madison Space Science and Engineering Center)
Anelli di Nettuno ripresi dalla sonda Voyager 2 (Image credits: NASA)

Mimas: la Morte Nera spaziale

Mega ciao!
Per non farvi dimenticare il fatto che noi astronomi/astrofili siamo molto nerd, oggi cominciamo una serie di post su oggetti spaziali che richiamano elementi fantascientifici. Pronti? Vi presento Mimas, una piccola luna di Saturno con un diametro di appena 389 km, scoperta dall’astronomo William Herschel il 17 settembre 1789. Dall’immagine potete notare che la caratteristica più particolare del satellite è un enorme cratere, del diametro di 130 km, che lo rende praticamente uguale ad una navicella spaziale che noi appassionati di Star Wars amiamo infinitamente (#latooscurodellaforza #DarthVaderspacca). Per questo motivo Mimas è stata ribattezzata “Morte Nera”. Ma come si è formato questo gigantesco cratere? Da un impatto con un altro corpo roccioso. Pensate che lo scontro è stato talmente violento che ha rischiato di distruggere completamente Mimas e l’onda d’urto generata ha provocato le spaccature presenti sull’altro lato del satellite. La nostra Morte Nera spaziale è molto importante perchè è la responsabile dell’assenza di materiale nella divisione di Cassini, una divisione tra due fasce di anelli che prende il nome dall’astronomo che l’ha scoperta.
A presto!

Sara

Mimas (Image credits: NASA)
Darth Vader e la Morte Nera

Perchè le stelle scintillano?

Mega ciao!
L’atmosfera terrestre può essere immaginata come una serie di strati paralleli di celle tubolente. I vortici hanno dimensioni di circa 10 cm ed ognuno ha un proprio indice di rifrazione. Quando la luce che arriva dalle stelle passa daun vortice, con indice di rifrazione n_1, ad un vortice, con indice di rifrazione n_2, viene deviata in accordo con la legge di Snell:
n_1 sin⁡〖ϑ_i 〗= n_2 sin⁡〖ϑ_r 〗
dove ϑ_i è l’angolo che forma la luce incidente con la normale alla superficie e ϑ_r è l’angolo che forma il raggio trasmesso (o rifratto) con la normale alla superficie.
La legge di Snell ci dice che se passiamo da un certo mezzo ad un altro con indice di rifrazione maggiore l’angolo che formerà il raggio trasmesso con la normale alla superficie sarà più piccolo di quello di partenza. In atmosfera terrestre l’indice di rifrazione cresce man mano che ci avviciniamo alla superficie, quindi l’angolo diventerà più piccolo.
La luce delle stelle attraversa un vortice per ogni strato di atmosfera, quindi viene deviata producendo diversi fenomeni tra cui la scintillazione dell’immagine. Per questo motivo le stelle scintillano.
Adesso però vi starete domandando perchè i pianeti invece hanno luce fissa (non scintillano). Il motivo è che i pianeti si trovano più vicini a noi, quindi il fronte d’onda che ci arriva da essi è più largo (qualche metro). Quindi la luce dei pianeti attraversa più vortici per ogni strato parallelo e l’effetto di deviazione della luce si compensa. La luce delle stelle attraversa invece un solo vortice per ogni strato parallelo e per questo si ha scintillazione.
A presto!

Sara

Trasmissione e riflessione della luce tra due mezzi di diverso indice di rifrazione
Pleiadi

Perchè il cielo è azzurro?

Mega ciao!
Vi siete mai chiesti perchè il cielo è azzurro? Questo dipende dalla diffusione della luce del Sole da parte delle particelle presenti in atmosfera, in un fenomeno che prende il nome di scattering di Rayleigh. Il fenomeno è proporzionale a 1/(λ^4), dove λ è la lunghezza d’onda della luce incidente. Questo ci dice che la diffusione della luce sarà molto più grande nel blu (cioè a lunghezza d’onda più corta) che nel rosso (che ha una lunghezza d’onda più lunga). Abbiamo quindi che la luce blu viene diffusa in ogni direzione e questo fornisce al cielo il suo tipico colore azzurro.
A presto!

Sara

Grazie a tutti!

Mega ciao!
Grazie a tutti quelli che hanno partecipato all’evento ieri sera e grazie ancora al Prof. Enrico Maria Corsini per la bellissima conferenza. Vi aspettiamo il 15 marzo per la seconda conferenza in cui la Dottoressa Rosanna Sordo ci parlerà delle ultime novità della missione Gaia, che sta mappando la nostra Via Lattea.
A presto!

Sara

Mappa della Luna (M. F. van Langren, 1645)

Sede chiusa e prima conferenza 2019

Mega ciao!
Come state?
Stasera (8/02/2019) la sede resterà chiusa. Vi aspettiamo alle ore 21:00 presso lo spazio espositivo del Lanificio Conte per la prima conferenza del ciclo “Schio Ultima Frontiera – seconda edizione”. Questa sera il Professor Enrico Maria Corsini, docente di astrofisica presso l’Università di Padova, ci parlerà della Luna in una conferenza dal titolo: “Il volto di Selene: mappe lunari nella scienza e nell’arte”.
Dopo la conferenza il nostro segretario sarà disponibile per le iscrizioni al Gruppo Astrofili di Schio per il 2019.
Vi aspettiamo numerosi!

Sara

L’assorbimento atmosferico della radiazione

Mega ciao!
Lo spettro elettromagnetico è l’insieme di tutte le lunghezze d’onda di cui è composta la radiazione elettromagnetica. E’ diviso in diverse bande che hanno diverse proprietà ed interagiscono in modo diverso con la materia. L’occhio umano riesce a percepire solo la radiazione visibile, da 400 a 700 nm (cioè 700×10^(-9) m). A lunghezze d’onda più lunghe troviamo l’infrarosso, le microonde e le onde radio, mentre a lunghezze d’onda più corte abbiamo l’ultravioletto, i raggi X e i raggi gamma. L’atmosfera ci fa da scudo contro la radiazione dannosa proveniente dallo spazio. Questo vuol dire che da terra possiamo osservare solo una parte dello spettro elettromagnetico, il resto viene assorbito dalla polvere e dalle molecole presenti in atmosfera. Da terra possiamo osservare solo le lunghezze d’onda nel visibile, nel radio (infatti sul suolo terrestre troviamo grandi radiotelescopi, come quello di Arecibo) e alcune bande nell’infrarosso (come mostrato nel grafico qui sotto, in cui sono evidenziate le bande a cui l’atmosfera risulta opaca). Ma l’atmosfera terrestre non ha solo la proprietà di assorbire la luce che arriva dalle stelle.
Nei prossimi post vedremo come l’atmosfera diffonde e distorce la luce.
A presto!

Sara

Lo spettro elettromagnetico
Grafico che mostra l’assorbimento atmosferico alle diverse lunghezze d’onda

Iscrizioni aperte

Mega ciao!
State tutti bene?
Vi avviso che sono aperte le iscrizioni al Gruppo Astrofili di Schio per l’anno 2019. L’iscrizione al gruppo comprende la tessera di socio, la possibilità di partecipare a tutte le riunioni del venerdì sera e a tutte le osservazioni, sia pubbliche che per gruppi privati, organizzate in osservatorio o nei dintorni di Schio.
Per informazioni scrivetemi all’indirizzo astrofilidischio@gmail.com o chiamatemi (orario serale) al numero 3290689207.
A presto!

Sara

La vita negli ambienti estremi: la grotta di Movile

Mega ciao!
Un altro luogo in cui trasferirsi subito sono le grotte di Movile, in Romania. Il sistema è composto da grotte e cunicoli che si addentrano nel sottosuolo per decine di metri, con un’estensione di 12000 m^2. Il sistema comprende due campane chiuse da acqua a 20°C proveniente dal sottosuolo. Le grotte sono povere di ossigeno e sono state isolate dall’ambiente esterno per 5 milioni di anni. Qui la vita si è sviluppata sotto forma di funghi e batteri che ricavano energia dall’ossidazione del solfuro di idrogeno. Inoltre sono presenti una quarantina di specie animali, tutte cieche, che includono vermi e scorpioni d’acqua.
A presto!

Sara

Interno della grotta di Movile
Animali nella grotta di Movile

La vita negli ambienti estremi: il Lago Natron

Mega ciao!
Un altro meraviglioso luogo in cui vivere è il Lago Natron, situato in Tanzania. Le temperature del lago sono sempre superiori ai 40°C e possono raggiungere i 60°C. Il lago ha un pH pari a 12. A causa delle elevate temperature, durante la stagione secca parte dell’acqua evapora, portando ad un aumento della salinità della soluzione. In queste condizioni cominciano a prosperare cianobatteri, la cui pigmentazione rossa dà la tipica colorazione al lago. Nonostante le condizioni proibitive, in queste zone vivono anche alghe, invertebrati ed alcuni tipi di uccelli, come i fenicotteri che hanno le zampe rivestite da uno strato protettivo che gli permette di resistere all’acqua altamente alcalina. Una curiosità è che se un animale muore sulle acque del lago Natron non si decompone, ma rimane imbalsamato (a Norman Bates piace questo elemento #psyco).
A presto!

Sara